’67 Children’: A Friday Poem by Ahlam Bsharat

Poet Ahlam Bsharat explains that Friday is a traditional day for bathing children, and this Friday 67 Palestinian children are gone, having been killed in Israeli air strikes on Gaza that started May 10:

The poem is untitled.

By Ahlam Bsharat

Translated by M Lynx Qualey

67 children

67 braided loofahs

67 plastic buckets for water

67 blue washtubs


67 mothers calling:

Come here boy, let’s give you a wash 

Come here girl, let’s give you a wash


67 hoarse voices

67 loud yelps

67 little ones crying


67 little pairs of panties

with strawberries on them

67 little undershirts

with frogs on them


67 running through all the rooms in the house

67 hiding under old sofas in the salon

67 checking behind doors


67 found:

Caught you, boy

Caught you, girl


67 mothers sitting with nothing to do

this morning


67 deaths

and the game has vanished


from Friday afternoons


أحلام بشارات

٦٧ طفلا
٦٧ ليفة مجدولة
٦٧ دلو ماء بلاستيك
٦٧ طشتا أزرق

٦٧ أما تنادي: 
تعال يا ولد أغسلك
تعالي يا بنت أغسلك

٦٧ صوتا أجش
٦٧ صراخا عاليا
٦٧ بكاء صغيرا جدا

٦٧ كلسون صغير
 مرسوم عليه حبات فراولة
٦٧ شبّاح صغير
 مرسوم عليه ضفادع

٦٧ هروبا بين غرف البيت
٦٧ اختباء تحت كنب الصالون القديم
٦٧ بحثا خلف الأبواب 

٦٧ لقية:

٦٧ أما جالسات بلا عمل
هذا الصباح

٦٧ موتا
فاختفت اللعبة
إلى الأبد
من ظهيرة يوم الجمعة